Mot ou groupe de mots choisi soit dans le titre, le résumé ou le texte d’un résumé ou le texte d’un document pour en caractériser le contenu. Souvent les mots-clés utilisés dans l’indexation proviennent de listes préétablies (répertoire ou thésaurus) et sont rassemblés dans la rubrique intitulée « sujet ». La majorité des bibliothèques utilise le répertoire RAMEAU.